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La violencia en África durante el 2021: Aproximaciones y datos 

La violencia en África lleva décadas. Desde los procesos de descolonización, golpes de estado hasta la aparición de la insurgencia islamista. Los motivos de estas violencias son variados. Pero pueden mencionarse motivaciones yihadistas, independentistas y étnicas. ¿Por qué sucede esto? Primero, se debe analizar integralmente la violencia en este continente; tanto las motivaciones ideológicas, patrones geográficos y medios utilizados. Luego, se podrán extraer conclusiones a partir de relevamientos empíricos (propios del autor). Para ello, se presentan dichos datos en gráficos y tablas. También se presentan algunas fuentes de información para quienes estén interesados/das en el asunto. 

La violencia en África no es nueva. La historia de los últimos 500 años ha estado salpicada por hechos oscuros y lamentables. Desde la colonización por parte de países europeos, pasando por las dos guerras mundiales y los procesos de descolonización, hasta llegar a la actualidad. La violencia es ahora vehiculizada por grupos como Al-Shabaab, ISIS, Boko Haram y bandas criminales. 

Algunas consideraciones 

El africano, es un continente con una gran diversidad de culturas, etnias y religiones. Un continente rico en recursos naturales. Desde el petróleo del Magreb, las grandes fuentes de agua dulce y las vírgenes selvas del África central, hasta las minas de metales preciosos y diamantes de Angola y Sudáfrica. Lamentablemente también con diversidad de conflictos, que se cobran las vidas de tantos africanos cada día. 

La violencia en África parece no tener fin. Ya sea por atentados de grupos islamistas, independentistas o guerras civiles. Es un asunto de todos los días. Posiblemente en este momento esté sucediendo un atentado, o quizás dentro de una hora. O sucedió hace 45 minutos. Luego, los veremos en las noticias. Puede parecer exagerado e ingenuo, el hecho de que todos los días haya muertes relacionadas con conflictos políticos o religiosos. Pero, como veremos, tristemente no es así.

Es importante definir qué es lo que se entiende por violencia, ya que es un concepto muy general. Para los fines de este artículo, se entiende como violencia a todo hecho que tenga como consecuencia víctimas fatales y/o heridas. Estas víctimas pueden ser tanto civiles como militares (ejércitos estatales y organizaciones paramilitares). 

Presentando la violencia en África 

Si nos interesa el tema de la violencia en este continente, hay que tener en cuenta que no encontraremos noticias fácilmente. Al menos no en los grandes periódicos de nivel internacional (en su mayoría, occidentales). No obstante, este tipo de informaciones aparece en periódicos locales, generalmente del país o región del que son oriundos. Por ejemplo, sitios como Garowe Online, Nation, The african crime and conflict journal, entre otros. También la catarí Al-Jazeera, que se ocupa bastante de estos temas en su sección “África”. Otro medio no africano pero que se ocupa del continente es el medio chino Xinhua.net. 

En cuanto a víctimas y victimarios, los datos son diversos. Las víctimas son generalmente civiles, policías y ejércitos estatales en misiones de mantenimiento de paz (estos últimos, frecuentemente atacados en patrullajes o en sus bases). 

También las motivaciones de estos hechos violentos son diversas. Pero puede decirse que existen tres motivaciones: Islámica, nacionalista e independentista. La islámica, es una de las causas más comunes de la violencia en África. Sucede principalmente en el Sahel, aquella región del África subsahariana. También en Nigeria y parte de Camerún. Las dos principales organizaciones más importantes son Boko Haram (operando mayormente en Nigeria y su región) y Al-Shabaab (principalmente en Somalia, pero también con actividad en Kenia y Sudán). Ambas son consideradas células del Estado Islámico, que, a su vez, se inspira en la ideología de Al-Qaeda. Su modus operandi es bastante conocido, principalmente por ser atentados con coches-bomba o tiroteos en grandes conglomeraciones urbanas. Como todo terrorismo, buscan manipular psicológicamente a una sociedad para debilitarla, teniendo como objetivo final la imposición de un gobierno/Estado islámico (inspirado en la rígida interpretación de la Sharia y el Corán). 

En cuanto a las motivaciones nacionalistas, se encuentran aquellas reivindicaciones hechas (en la mayoría de los casos) por países con un alto grado de homogeneidad cultural. Aunque suene paradójico, las sociedades con mayor diversidad cultural / étnica tienden a tener una existencia pacífica. Por el contrario, una sociedad donde una cultura / etnia predomina fuertemente, tiende a ser menos tolerante (y en muchos casos, supremacista) para con las minorías. 

En tercer lugar, las motivaciones independentistas. Esta es una de las motivaciones de conflicto menos comunes en el continente africano. Son similares a las nacionalistas, pero en este caso, un grupo tiende a utilizar la violencia para lograr su independencia. En su gran mayoría, estas motivaciones se observan en Estados que han tenido un pasado conflictivo (colonial). Etnias que siempre estuvieron en conflicto, fueron sometidas por igual durante la dominación de las metrópolis europeas. Cuando obtuvieron su independencia, los problemas continuaron (bajo la forma de un Estado independiente) pero sin resolverse. Un ejemplo de esto es Mali, donde la etnia Tuareg afirma no querer ser parte del susodicho País.

Medios y tipos de violencias 

Antes de adentrarse en este asunto, se debería contar con alguna noción para definir el concepto de hecho violento. Definiciones hay muchas. Para este artículo, se propone considerar un atentado cuando en un incidente existen al menos dos partes, donde una recurre a medios físicos y violentos para lograr un objetivo. No siempre tiene que haber muertes, también se podría concebir como atentado cuando existieran heridos y / o daños materiales, que potencialmente pudieran producir muertes y / o heridos. 

Entonces, ¿qué puede decirse acerca de los medios y tipos de atentados que se llevan a cabo en el continente? La gran mayoría de estos son producidos por armas y explosivos. Los mismos, generalmente, son de producción no industrial (producidos por los mismos terroristas). Con muy pocos materiales puede armarse un explosivo (y también con materiales de fácil adquisición). Una simple Molotov puede armarse con un poco de combustible, una botella y un trozo de tela; y es suficiente para producir daños considerables. 

Las armas de fuego son también usadas, y de estas existen cientos de miles en manos de insurgentes. El tráfico ilegal de armas en África es un tema preocupante, pero no por eso nuevo. Muchas de estas armas y pertrechos militares (camiones y demás equipamiento) han sido resabios de las distintas guerras civiles del siglo pasado. Muchas de estas armas eran suministradas por la URSS y EEUU (entre otros países) durante la guerra fría, para apoyar a uno u otro bando. Actualmente, no es difícil para un grupo insurgente, conseguir armamento y pertrechos militares. Si dispone de un mínimo capital, puede acceder a algún tipo de armamento, por más simple que sea. 

Con todo esto, la situación de la violencia en África parece estar en estancamiento. La violencia no disminuye, tiende a mantenerse. La pandemia de Coronavirus no ha sido un obstáculo para esto. De hecho, a diciembre de 2021, ya se han producido más 600 incidentes violentos en toda África. Es decir, entre uno y tres por día. Más allá de los números, todos los días están muriendo personas. Ayer murieron algunos, dentro de 20 minutos otras, y mañana también. Es realmente, algo muy lamentable. 

Puede decirse que en los atentados terroristas por grupos insurgentes en África (llevados a cabo ya sea por el uso de armas de fuego y/o explosivos de fabricación casera) son los más comunes frecuentes. Se debe tener en cuenta que, en las dos variantes de atentados terroristas, existe siempre población civil como víctima de los mismo, mientras que en los enfrentamientos entre ejércitos estatales y milicias insurgentes rara vez se ve implicada la población civil. Esto no quiere decir que nunca haya víctimas civiles producto de este tipo de enfrentamiento. Pero aquí la palabra atentado, está haciendo referencia a que el blanco de los mismos es deliberadamente poblaciones civiles.

Ideologías y violencia: Móviles de las acciones 

Luego de haber tratado el asunto de los medios de la violencia, ahora toca indagar sobre un tema que no es menor: la motivación de quienes usan esas armas y explosivos. 

Siguiendo el relevamiento propio, se pueden identificar cinco categorías: Independentista, islámica, nacionalista, otras o varias y las no identificadas. A las tres primeras, explicadas con anterioridad, se suman dos. Pero son de carácter operativo, a fines del relevamiento de datos y su posterior orden. 

La categoría otras / varias, hace alusión a aquellas motivaciones que no son comunes en tanto móviles de los hechos violentos. Es por esto que se ha tomado las motivaciones independentistas, islámicas y nacionalistas; por presentar un número considerable de casos relevados. Las causas de estas categorías pueden ser múltiples y muy variadas, desde un asesinato hasta un atentado a un conglomerado urbano. 

De todos modos, una alta cantidad de hechos que se etiquetan en la categoría de “otras/varias” pueden ser de motivación islámica. Sucede que, muchas veces, los grupos yihadistas no se atribuyen algunos ataques. Por ejemplo, Boko Haram y Al-Shabaab (que responden a Al-Qaeda) casi siempre lo hacen. A ISIS se le atribuyen muchas veces atentados, aunque en numerosas oportunidades no lo hayan confirmado oficialmente (aun cuando la sociedad y los medios están seguros de ello, pero no pueden confirmarlo de manera genuina). 

Si bien no es objeto de esta investigación tratar sólo hechos relacionados con la ideología yihadista, merece la pena ilustrar un poco este punto. Porque ayudará a despejar dudas y evitar posibles errores en el análisis cuantitativo de los datos obtenidos. Esta situación podría deberse a una estrategia de Al-Qaeda. Bin Laden, uno de los ideólogos de esta ideología / movimiento, tenía discursos ambivalentes respecto de casi todos los grandes atentados. Los elogiaba como si hubieran sido llevados a cabo por su red, pero al mismo tiempo declaraba no tener ninguna relación con ellos. Precisamente esto hizo luego del atentado a las Torres Gemelas: “no estuve involucrado en esos ataques. Como musulmán, no puedo mentir. Tampoco puedo matar mujeres y niños inocentes. El Islam prohíbe totalmente eso.”1 Más adelante, en la misma entrevista, dice: “tratamos a los otros como ellos nos tratan a nosotros. A los que matan nuestras mujeres e inocentes, nosotros les matamos sus mujeres e inocentes, hasta que paren de hacerlo.” (Brieger, 2010). De todas maneras, Bin Laden nunca hacía ninguna referencia personal a estos hechos. Luego de muchos meses, solía confirmar su autoría, pero no siempre.  

Al parecer, la estrategia consiste en rechazar la autoría de los atentados por mucho tiempo y poco a poco, revelar que él fue el autor intelectual. Bin Laden, lo que hace, es jugar con la ambigüedad de sus declaraciones y las interpretaciones de los receptores. Así, sus dichos permiten pensar que detrás de todo atentado que se realiza en el mundo, es llevado a cabo por su orden. Pero también, da lugar a que se crea que no tiene ninguna relación con ellos y que solo admira a quienes los hacen. Esto hace que las agencias de inteligencias y medios de comunicación atribuyan cualquier ataque a Al-Qaeda. A diferencia de otras organizaciones terroristas (generalmente no islámicas, como por ejemplo ETA), Al-Qaeda no tiene una estructura tradicional de un grupo o partido político. Esto se debe a que Al-Qaeda es más una ideología que un grupo físico. Así, cualquier persona que realice un atentado, puede decir que lo hace en nombre de Al-Qaeda. (Brieger, 2010). Y esto, aumenta mucho más la confusión de los medios y gobiernos. 

Entonces, ¿es por esto que puede decirse que la mayoría de los ataques bajo la categoría “otras / no identificada” se deba a esto? Es difícil de comprobarlo porque no se posee más que la información de los medios de comunicación. Pero puede decirse que esta sea una estrategia utilizada por grupos que responden a la ideología de Al-Qaeda. Fue útil para Bin Laden. ¿Por qué no lo sería para estos grupos yihadistas también? Al parecer, la estrategia sigue funcionando 20 años después. 

La categoría no identificada, hace mención de aquellos hechos que han sido relevados pero que cuya fuente de información no han precisado (o no han podido precisar). También, esta categoría hace referencia aquellos hechos en los que no ha habido una reivindicación oficial del grupo insurgente que se presume que lo llevó a cabo. 

Además, en algunos países se identifican hechos violentos que resultan difíciles de identificar su motivación. Ya sea porque sus perpetradores no lo reivindiquen o porque la prensa no puede conceder esa información. Entre estos países se encuentran Nigeria (principalmente), Níger, Burkina Faso, Sierra Leona y Camerún. Muchos de ellos suelen ser acciones de bandas criminales. 

Metodología 

Los datos recopilados para esta investigación, son extraídos de diferentes medios de prensa (principalmente africanos). Entre los no africanos, se ha recurrido a medios como Aljazeera (sección África) y Xinhua.net (sección África). Según la experiencia, estos dos han demostrado ser medios no africanos bastante “completos” en cantidad y calidad de información relacionada a hechos violentos. Aljazeera sigue muy de cerca los piases islámicos y Xinhua.net es una agencia de prensa que depende del gobierno chino. No hay que olvidar que china tiene intereses estratégicos en África y que lleva años con una presencia sostenida allí (a través de ayudas humanitarias y financiamiento). 

La recopilación de datos se ha realizado siguiendo tres pasos. Primero, se exploran los diferentes medios de prensa, a fin de encontrar noticias relevantes. Segundo, se procede a completar un mapa donde se ubica el acontecimiento (indicando el enlace web a la información). Este sirve para poder mostrar las zonas del continente africano en que se producen los acontecimientos. Dicho mapa puede consultarse aquí. 

Por último, se completa una hoja de cálculo, donde se incluyen las variables de cada acontecimiento. También se registran la fecha y la fuente de la información. Cuenta también con tres tipos de gráficos y tablas. Puede consultarse aquí.

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Ariel Penci

Licenciado en Relaciones Internacionales por la Universidad Católica de Córdoba (UCC), Argentina. Especializándome a través de seminarios como "Understanding terrorism and terrorist threat (University of Maryland, 2019), "Defensa nacional" (UCC, 2019) o "Políticas de seguridad comparadas", y modelos de la ONU.

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